我们身体的巨额财产来历不明罪(三) 空头支票:谈谈零热量甜味剂和无糖饮料

我们身体的巨额财产来历不明罪(三) 空头支票:谈谈零热量甜味剂和无糖饮料

第三章 空头支票

 

——谈谈零热量的甜味剂和无糖饮料

前面两章多次提到,糖才是真正的垃圾食品。可是,糖的味道——甜味,是如此的美好,让人愉悦,欲罢不能。对大多数人而言,不吃甜食?那还不如死了算了。

 

于是近年来,无热量的甜味剂,又被称为代糖,逐渐成为新宠。

代糖也不是什么新事物。很多年前我们就知道有一种叫“糖精”的东西。这就是世界上第一种代糖。糖精(Saccharin),学名邻苯甲酰磺酰亚胺,是一种白色结晶状粉末,1879年由美国约翰霍普金斯大学化学家Constantin Fahlberg发现。

当时的化学家有个职业习惯,不管合成出什么新化合物,都要去尝一尝其味道。

 

这一尝不要紧,发现这货齁甜齁甜,甜度是蔗糖的300-500 倍。顺便说一句,目前使用量最大的代糖,三氯蔗糖(sucralose,又名蔗糖素),也是在研发农药时给尝出来的。当然,现在的化学家们已经放弃了这个习惯,因为有人发明了氰化钾(外观与糖相似的一种固体,剧毒)……

说广东人啥都敢尝,十九世纪的化学家们笑了。

说起糖精,绝大多数人都没有好印象。因为一是糖精便宜,很多廉价劣质的食品用糖精来代替糖,以节省成本。二是糖精放多了有苦味,怪怪的,并不好吃。三是一直都有传闻,说糖精是非天然的东西,有致癌作用(谣言)。

总之,糖精在大家眼里,始终不是啥好东西。

在我们的印象中,放糖精的都是这样一些劣质的三无食品。(写到这里,童年回忆居然让果冻哥不争气地咽了咽口水。)

不过正所谓三十年河东,三十年河西。在糖精被消费者嫌弃多年后,代糖又重新成为新宠。越来越多的食品开始添加代糖。

2000年,美国市场上有369种新食品添加了代糖,而到了2010年,这个数字上升到了2346种(参见Yale J Biol Med. 2010 Jun; 83: 101–108)。此后,越来越多的消费者也开始接纳代糖。

 

原因嘛,一是新一代的代糖,如阿巴斯甜(Aspartame)、安赛蜜(Acesulfame K)、蔗糖素(Sucralose,就是前面说的那个在研发农药时尝出来的)、纽甜(Neotame)等,早已没有糖精的后苦味效应,甜度非常纯正,和蔗糖几乎是一致的;

 

二是随着肥胖问题日益突出,食糖的危害越来越受到重视,为了减少卡路里的摄入,代糖无热量开始越来越受到青睐。

 

图片摘自美国农业部(USDA)。绿线为接受代糖的人群比例;蓝线为糖消费量;橙线为肥胖人群比例。

 

根据美国农业部的统计,近二十年来,随着代糖消费的增加,食糖的消费呈逐年下降。趋势非常明显。听起来是不是很美好?的确,唯一美中不足的是,肥胖率丝毫没有下降的势头,还在直线上升。

 

当然,科学是严谨的,不能因为两种现象同时存在,就断定肥胖率增加是代糖造成的。这二十年来手机使用还明显增加呢,难道也得背这个锅?

 

不过进一步研究发现,肥胖率增加这口锅,让代糖来背还真不冤枉。

 

譬如德州大学健康中心一项大规模的人群调查发现, 长期饮用代糖饮料的人(每周喝21次以上)比不喝代糖饮料的,肥胖风险高出近一倍。而受试对象自身的对比发现,喝代糖饮料的人8年后体重增加47%,而不喝的人8年后体重几乎没有变化。(Obesity. 2008 Aug;16:1894-900.)

 

图片摘自Obesity. 2008 Aug;16(8):1894-900. 代糖饮料喝得越多,8年后BMI增加越多。

 

现在问题来了,既然是零热量,吃再多摄入的热量不依然还是零吗?为什么又会无中生有地冒出肥胖问题呢?

 

最合理的解释大家应该也能猜到,那就是代糖可以刺激食欲,增大饭量,让我们吃得更多。当然,科学是不能靠猜的。代糖促进食欲,增加饥饿感,增大饭量等早在三十多年前就已经被发现和报道。别说吃,就是嚼含有代糖的口香糖,都能让人感到饥饿(参见Physiol Behav. 1990 Mar;47:555-9.)。

 

下一个问题又来了。刺激食欲的效应会不会是这些化合物本身的某种作用,和甜味无关?

 

多伦多大学做了一个很有意思的研究,发现如果把阿巴斯甜放入胶囊吞服,不让口腔感受到甜味的话,阿巴斯甜增加饥饿感,促进食欲的效应就会消失,说明这些效应就是甜味造成的。(参见Physiol Behav. 1993 Mar;53(3):459-66.)。

 

 

下面就要讲一讲甜味是怎么回事儿了。

 

甜味是一种感觉,味觉的一种。所谓感觉,其实就是传递给大脑的信号。 不过在传递给大脑之前,身体首先需要能够接收到信号。而接收味觉信号的装置,被称为味觉受体(taste receptors)。

 

我们可以把食物的不同味道理解为各种短信,而味觉受体就是接受这些短信的手机。只不过这些手机都不是智能机,一种手机只能接受一种信号。

 

甜味由甜味受体(sweet taste receptors)来接受。同样的,咸味由咸味受体(salty taste receptors),酸味由酸味受体(sour taste receptors),苦味由苦味受体(bitter taste receptors),鲜味由鲜味受体(umami taste receptors)来接受。是不是头一次听说“鲜味受体”这个名词?没错,蛋白质和味精就是刺激这个受体的,因此我们才会觉得格外好吃。

 

不过在这里,我就只讲甜味受体。

 

甜味是舌头尝出来的,但您可别以为只有舌头上才有甜味受体。事实上,全身几乎所有的组织器官都发现存在甜味受体,包括骨头。“甜到骨子里”不仅仅是个文学修辞,更是一个客观事实。

 

您是要问,为啥只有舌头能尝到甜味,骨头不行呢?那是因为只有舌头上的甜味受体可以将兴奋传递给大脑,而其它组织的甜味受体没有与大脑发生联系罢了。

图片摘自Curr Opin Clin Nutr Metab Care. 2014 Jul;17(4):379-85. 甜味受体在体内分布。几乎所有的组织器官都有甜味受体。

 

在这么多种味道中,为什么甜味最让人愉悦,甚至上瘾?但为啥又是这个最让人愉悦的味道,会给我们带来健康的麻烦?这真不是一个容易回答的问题。确切答案也许只有上帝才知道。不过还是让果冻哥从居家理财角度来分析一下。

 

糖是可以被身体细胞直接代谢的。如果说摄入的热量相当于是身体挣的钱的话,甜丝丝的糖相当于是可以直接花掉现钞。而如果说身体的各种感受器相当于接受信号的手机的话,甜味受体这部手机收到的信号就是:“老大,钱已到手”。啊哈,谁不喜欢看这样的短信?

 

舌头上的甜味受体一旦被刺激,就会向大脑传递信号,让大脑产生甜味觉。这个过程相当于手机收到钱到手的短信后,随即转发给自己的老大。这本身没毛病,对吧?因为尝到甜头后,要不了多久,糖就会被吸收,钱账相符,皆大欢喜。

 

现在出现了代糖这么个东西,也可以刺激甜味受体,让大脑产生和吃糖一样的甜味觉。问题是这货没有热量,是一张空头支票。吃代糖就好比手机上收到了一个“钱已到手”的短信,随即转发给老大。可老大左等右等,就是见不到钱,会高兴吗?

 

还记不记得上一章的内容,大脑中有什么?有控制食欲的饱中枢和饿中枢,相当于在家管事的老太爷和老太太。(戳下图回顾上期文章↓↓↓)

 

 

这两尊大神要是不高兴是什么后果?可想而知,一定是咆哮:钱呢?钱呢?不是已经到手了吗?今天不见着钱,这事儿没完!对应在我们的身体上,那就是饥饿感。

 

其实甜味受体还有抑制食欲的作用,不过不是舌头上的,而是胃肠道的甜味受体。

 

前两章说过,胃肠道相当于是挣钱的爸爸。胃肠道的甜味受体好比是爸爸的手机。如果干活的爸爸收到“钱已到手”的短信会有什么反应?肯定会说,谢天谢地,我终于可以歇一会了。瑞士巴塞尔大学研究发现,胃肠道的甜味受体兴奋后,GLP-1、PPY等抑制食欲的激素分泌增加,而促进食欲的Ghrenlin分泌减少(Br J Nutr. 2011;105:1320-8)。

 

如果不记得GLP-1、PPY和Ghrenlin是什么了,请回顾上一章的内容。(前情回顾图片第二章 欲壑难填——谈谈我们和强烈食欲之间的拉锯战 

这也是为什么馒头、米饭能够抵饿的原因之一。这些淀粉类食物吃在嘴里是淡的,大脑中没有形成明显的甜味觉。吃到肚子里之后,在淀粉酶的作用下,淀粉被消化分解成葡萄糖。这些葡萄糖刺激胃肠道的甜味受体,让抑制食欲的激素分泌。

 

这也是为什么淀粉类食物是人类的主食。所谓主食,就好比是工资收入,家庭收入的主要来源。爸爸定期领工资是意料之中的事儿,不需要和爷爷奶奶打招呼。工资一旦领到后,爸爸就想歇口气也是情理之中的。

巴塞尔大学的研究还发现,只有葡萄糖可以激活胃肠甜味受体,增加分泌抑制食欲的激素。阿巴斯甜、安赛蜜、蔗糖素等代糖却没有这种作用。

 

这就尴尬了。为什么代糖可以瞒过舌头,却瞒不过胃肠道的甜味受体?目前尚不清楚。也许是因为,这些东西在消化道中被迅速分解或是吸收了。也许是胃肠道的细胞有更强的分辨能力?毕竟是出力挣血汗钱的,哪能那么好骗?具体的机制有待于进一步研究。

图片摘自Br J Nutr. 2011;105:1320-8。口服葡萄糖可以刺激消化道分泌GLP-1等抑制食欲的激素。但相同甜度的代糖没有类似作用。

 

其实甜味受体的作用是相当复杂的。不同的组织器官的甜味受体作用可能各不相同。譬如刺激脂肪细胞的甜味受体,会增加脂肪合成,减少脂肪水解(J Biol Chem. 2013;288:32475-89)。拿掉了体内的甜味受体,骨髓中的脂肪细胞会减少,骨组织会增加(PLoS One. 2014; 9: e86454.),说明甜味受体兴奋不利于骨生长。

 

感觉总体上,甜味受体兴奋,是让我们的身体变懒,运动能力下降。好比当我们得知有钱拿,就不肯卖力地干活一样。

总之,虽说甜味让我们感到舒适愉悦,但终究不如平平淡淡好。为了健康,还是应该少吃甜食,无论是有热量的,还是无热量的。


前三章主要都是在讲食物的摄入。说起减肥,大家还有一个指望,就是增加能量的消耗。这又是一个大得无边的话题。敬请期待果冻哥的下一章:败家有方,来讲一讲静息代谢相关的话题。

<往期回顾>

 第一章   好钱坏钱,谈谈什么是垃圾食品;

 第二章   欲壑难填,谈谈如何战胜强烈的食欲;